¿Por qué hay tan pocas mujeres en la informática?

Por Dominic King, Senior Principal, Accenture Research, UK.

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28 de abril 2020

Por Dominic King, Senior Principal, Accenture Research, UK.

Los trabajos son abundantes – la demanda excede la oferta – y pagan bien. Simple, ¿verdad? A las chicas no les gustan los ordenadores.

En la edad de la escuela primaria, las niñas y los niños tienen niveles de interés similares. Es en la escuela secundaria donde su interés disminuye en relación con los chicos.

La ONG estadounidense Girls Who Code (GWC) pidió a Accenture Research que investigara este enigma y sugiriera cómo podrían ayudar a resolverlo.

En un mundo ideal, habríamos realizado un estudio longitudinal, siguiendo a un grupo de chicas desde su nacimiento hasta la universidad. Pero no teníamos 20 años; teníamos unos 6 meses.

En última instancia, necesitábamos construir un modelo cuantitativo; Girls Who Code quería entender qué intervenciones harían la diferencia – y qué impacto tendrían en la entrada de las mujeres en la informática.

Fase 1: Identificación del problema

Sin embargo, antes de empezar a pensar en el diseño del cuestionario, necesitábamos entender la mentalidad de las niñas – y su más amplio ecosistema de apoyo (por ejemplo, padres, maestros, amigos).

¿Pero quién sabe lo que pasa dentro de la cabeza de un adolescente? Claro, todos hemos sido adolescentes. Algunos de ustedes podrían ser hoy padres o cuidadores de adolescentes. Pero, ¿puede alguno de nosotros, con la mano en el corazón, decir que entiende lo que los adolescentes piensan y sienten? ¿Entendemos el lenguaje que usan? ¿Y la relación que estos nativos digitales tienen con la tecnología omnipresente?

También necesitábamos considerar la mejor manera de aprovechar los conocimientos de los diferentes grupos: Un grupo de discusión tradicional podría ser intimidante para las chicas más jóvenes – y necesitábamos que sus padres se unieran a nosotros por razones legales y de investigación. ¿Y cómo podríamos aprovechar la energía y la curiosidad natural de las chicas de secundaria?

Nos dirigimos a la RSP en busca de ayuda, y a través de una extensa investigación documental y sesiones de brainstorming, nos decidimos por un enfoque de «Estudio de Caso Comunitario». Imitando el viaje de la vida que hace o rompe el interés de una niña en la informática, no sólo necesitábamos hablar con niñas de diferentes edades, sino también con otras partes interesadas en la vida que dan forma al desarrollo de un adolescente. Esto, por supuesto, significaba que necesitábamos adaptar nuestra metodología a cada audiencia con la que habláramos: Debates etnográficos de «mesa de cocina» con niñas de escuela primaria, sus amigos y sus padres; grupos de conflicto divertido o «swing» con niñas de escuela secundaria para aprender el lenguaje que utilizan para abogar por una carrera en la informática; grupos de discusión clásicos con estudiantes de codificación y jóvenes profesionales para entender mejor las historias de vida que hay detrás de su decisión a favor de la informática.

Y, dado el enorme papel de los factores sociales, quisimos seguir un enfoque antropológico seleccionando dos ciudades contrastantes, Atlanta y Nueva York, en las que hablamos con más de 150 personas.

 

Fase 2: Enmarcar la solución

Utilizamos el lenguaje y las ideas de los estudios de casos para construir una encuesta cuantitativa en línea que fue contestada por ~9000 individuos de los mismos grupos que los estudios de casos de la comunidad.

Combinamos los datos de esta encuesta con las estadísticas de la fuerza de trabajo en un modelo para identificar los factores que más influyen en las decisiones de las niñas de seguir con la informática en cada etapa de su viaje educativo.

El modelo nos permitió mostrar cómo la proporción de mujeres podía aumentar del 24% al 39% actuando sobre los factores de influencia más positivos, y también se utilizó para calcular el aumento asociado de 299.000 millones de dólares en los ingresos de las mujeres.

Por fortuna, las barreras que identificamos en los estudios de casos de la comunidad se pusieron muy en evidencia durante el posterior análisis cuantitativo. La necesidad de despertar el interés en la escuela media, mantener el interés en la escuela secundaria e inspirar el interés en la universidad, fueron todas sugeridas por el qual – luego probadas por el quanti.

La investigación realizada en el marco de «Cracking the Gender Code» ha apoyado la labor de GWC ayudando a la organización a contar la historia de la brecha de género en la tecnología y a defender las intervenciones en una etapa más temprana de la trayectoria académica.

El informe ha sido utilizado por GWC para recabar apoyo a los programas que han llegado a 185.000 niñas en todo el territorio de los Estados Unidos. La fundadora y directora general de GWC, Reshma Saujani, dijo: «Para crear una industria tecnológica más equitativa, tenemos que comprender la magnitud del problema: cuántas niñas y mujeres participan en el campo, cuándo abandonan la tecnología y por qué. La investigación dentro del informe de Accenture y Girls Who Code «Cracking the Gender Code» ha sido invaluable mientras trabajamos para conseguir apoyo para nuestros programas, para soluciones que cierren la brecha de género en la tecnología».

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